Metano

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Qué es el metano

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El metano es un hidrocarburo originado de la unión de un átomo de carbono con cuatro átomos de hidrógeno, y que resulta de la descomposición de materia orgánica o del consumo de esa materia por parte de bacterias en un ambiente carente de oxígeno.Es según la más aceptada explicación de qué es el metano, la descomposición anaeróbica de la materia. Como su orígen es precisamente tan simple, el metano ha existido en el mundo durante toda su historia y no alteró durante siglos el ambiente, pero la llegada del progreso y la demanda de ganado para el consumo humano, para la preparación de todo tipo de artículos que forman parte del diario vivir, aumenta la muerte de esos organismos, aumenta la cantidad de basura que se deposita en basureros y que en contacto con las bacterias crea más metano.

Nos vemos entonces con la descomposición vegetal que aumenta la cantidad de gas metano que es parte del efecto invernadero y que contribuye al calentamiento global. Aunque también hay que tener en cuenta que el metano se utiliza como materia prima en la industria química para la producción de algunos productos sintéticos. Pero el metano que se sobreproduce está causando daño al planeta y he ahí lo que preocupa hoy en día a la comunidad científica y los ecologistas. Está claro el origen del metano.

Se produce como resultado de la descomposición de la materia orgánica carente de oxigeno que ya hemos explicado, proceso que se conoce como anaerobiosis o “gas de los pantanos” porque se emite en gran cantidad en las zonas pantanosas y en las 145 hectáreas que en el mundo están destinadas al cultivo del arroz.  También son causantes de grandes cantidades de metano, las vacas y los animales herbívoros. Ante el cuestionamiento de  por qué las vacas producen gas metano, hay que responder que  las vacas emiten flatulencias pues cuando se alimentan y digieren la comida que consumen requieren la ayuda de millones de bacterias alojadas en su intestino porque carecen de aire y oxígeno y entonces sus flatulencias se convierten en gas metano.

No es culpa de las vacas  y muchos otros herbívoros como las abejas hacen lo mismo, pero en el caso de las vacas,  la creciente producción de metano que socava la seguridad del mundo con un efecto climático devastador que ya adelantan se hará sentir en los próximos años con más intensidad que ahora, no es más que el uso irracional que de todo ha hecho el hombre a lo largo de su historia, surtir las exigencias de calzado, alimentos, y productos que se derivan de las vacas, ha creado una cantidad de estos animales dispersos por el mundo de tal número que sus emisiones crean tal cantidad de metano que está dañando irremediablemente la atmósfera y propiciando el que ya nos deja ver sus consecuencias, cambio climático.

Pero son también fuentes del gas metano, las cloacas por la alta actividad de los microbios existentes en las mismas. La combustión de la biomasa de bosques tropicales y sabanas. Los campos de pétroleo y carbón que suelen tener fugas. Todo esto es resultado de la modernidad y de la falta de concientización con respecto a la seguridad del ambiente. Es por ese efecto que tiene en la atmósfera que al metano se le ha colocado en la categoría de “gases de efecto invernadero” porque contribuye al 15% del calientamiento global.

El metano, cuyo símbolo científico es CH4 es considerado el hidrocarburo alcano más simple. Además de los puntos de origen que hemos citado está presente en las minas en donde bajo el nombre de grisú se encuentra presente en los ambientes de explotación minera y siendo muy explosivo e inflamable suele causar millonarias pérdidas  y  truncar  vidas cada año en distintas regiones del mundo. Solo superado por el dioxido de carbono en el daño al planeta, el Metano sin embargo no es tan fácil de controlar como el dioxido de carbono.

Durante investigaciones llevadas durante los últimos años por científicos de muchos países, se ha determinado que el metano es el responsable directo de los cambios de temperatura que se han vivido en todo el mundo, de las variaciones de clima bruscos que se suceden en casi cualquier temporada y lugar cada año, y directamente causa de la muerte de muchas importantes especies en muchos lugares del mundo, porque el metano es un problema global que afecta a todas las regiones, como parte del calentamiento global.

Se sabe también que las fuentes de metano aumentan cada día, el estiércol agrícola se agregó ya hace algún tiempo a la lista de situaciones que dan paso a la producción de metano. Y siendo que la producción de estiércol por la gran explotación que existe en el mundo de ganado resulta en una gran cantidad de metano, la urgencia de controlar la dieta del ganado que se considera principal problema en la búsqueda del control del metano.

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